Musée virtuel du Canada
Jardin botanique de Montral 
Centre d’étude de la forêt

La Terre bouleversée

L’Homme n’a pas été tendre avec les arbres. Aux débuts de l’expansion humaine, la Terre possédait huit milliards d’hectares de forêts. Nous en avons abattu la moitié. Pour l’agriculture, nous avons défriché les terres et fragmenté les forêts qui avaient survécu à la hache. Pour nos industries, nous avons pollué l’air et provoqué des pluies acides. Nos déplacements de populations ont introduit accidentellement des espèces exotiques dans les écosystèmes forestiers. Pour notre population sans cesse grandissante, nous avons coupé, coupé… et nous coupons encore.

Le Québec et ses forêts
Le Québec est choyé en forêts. Avec une superficie de plus de 750 000 km², elles occupent près de la moitié de notre territoire et sont un des moteurs économiques de la province. Mais elles n’ont pas échappé aux coupes. Depuis l’arrivée des colons européens, certaines régions ont été fortement déboisées afin de faire place au développement agricole et économique, ainsi que pour répondre aux impératifs de la croissance démographique. Dans le Haut-Saint-Laurent, par exemple, les forêts n’occupent plus que 15 % du territoire. L’histoire de la région pourrait-elle nous renseigner sur la déforestation?

Transcription du clip vidéo
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Photo arienne d'un paysage typique du Haut-Saint-Laurent