Musée virtuel du Canada
Jardin botanique de Montral 
Centre d’étude de la forêt

Écosystèmes forestiers

Qu’est-ce qu’un écosystème forestier? C’est, sur un territoire défini, un mélange spécifique de communautés vivantes, d’arbres, de plantes de sous-bois, d’animaux et d’insectes. Mais c’est aussi la finalité actuelle d’une évolution historique. Décrire un écosystème naturel, c’est prendre un cliché contemporain d’un système en constant changement. Les écosystèmes sont la somme des événements qui les ont créés : le passé récent, empreint des traces de l’homme, et le passé lointain, façonné de périodes glaciaires, de mouvements continentaux et d’extinctions massives. Et leurs mutations actuelles seront l’héritage des écosystèmes de demain...

Décoder le passé pour interpréter le présent

Au cours des derniers 1,8 millions d’années, le Québec était recouvert, de 80 à 90 % du temps, d’un épais manteau de glace. À cette échelle temporelle, les forêts denses de conifères et les érablières québécoises telles que nous les connaissons ne représentent pas la norme, mais plutôt l’exception. Mais, à chaque cent mille ans, la température se réchauffe, les glaciers se retirent, et les plantes recolonisent les hautes latitudes, du moins jusqu’à la prochaine glaciation. Pour comprendre les écosystèmes québécois contemporains, il faut retracer leur origine lointaine...

Transcription du clip vidéo
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Dessin d'un glacier continental sur le Qubec, il y a 12 500 ans