Musée virtuel du Canada
Jardin botanique de Montral 
Centre d’étude de la forêt

Un perchoir de choix

Que sont ces tissus verdâtres qui pendent de cet arbre, une partie de son feuillage? En réalité, ce sont des lichens (Organisme vivant qui résulte de l'union symbiotique d'un champignon avec une algue ou une Cyanophyte. ), qui utilisent l’arbre comme substrat. Les végétaux qui croissent ainsi sur d’autres plantes, sans nuire à leurs hôtes-perchoirs, sont nommés épiphytes (Organisme vivant sur un autre organisme sans le parasiter. ). Le lichen trouve des avantages dans cette relation; quant à lui, l’arbre... s’en fout! On dit alors qu’ils pratiquent une relation de commensalisme.

L’arbre constitue ainsi un véritable milieu de vie exploitable par différents êtres vivants. Son tronc et ses branches sont autant de contrées vierges qui ne demandent qu’à être colonisées. Certains estiment ainsi que, dans le monde, les plantes arborescentes serviraient de promontoire à près de 34 000 espèces d’épiphytes!

Photo de lichen pendant sur les branches d'un sapin (Abies sp.)
Lichen sur Abies sp.
© Gouvernement du Québec (via Jardin botanique de Montréal)
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