Musée virtuel du Canada
Jardin botanique de Montral 
Centre d’étude de la forêt

Savoir se positionner

Chaque espèce d’arbre place ses feuilles d’une façon précise sur leurs rameaux. Opposée, deux feuilles sont rattachées face à face (image 2); alterne, elles sont plutôt décalées (image 1); verticillée, on trouve plusieurs feuilles fixées au même niveau sur le rameau (image 3). Vos bras sont positionnés de façon opposée sur votre corps, l’un en face de l’autre. Par contre, les dents d’une fermeture éclair sont alternes, et les rayons d’une roue sont verticillés : ils sont tous rattachés à la même hauteur sur l’essieu.

Cette différence de construction est une piste d’identification supplémentaire. Mais comme l’arbre perd régulièrement des feuilles, il faut être vigilant et observer à plusieurs endroits avant de sauter aux conclusions. Pouvez-vous déterminer le positionnement des feuilles sur la photo?

Montage photo de feuilles alternes de charme de Caroline (Carpinus caroliniana), de feuilles opposées d'érable à épis (Acer spicatum) et de feuilles verticillées de catalpa à feuilles cordées (Catalpa speciosa)
1. Carpinus caroliniana / 2. Acer spicatum / 3. Catalpa speciosa
© Jardin botanique de Montréal (1. Robert Mineau / 2. Normand Cornellier /
3. Lise Servant)