Musée virtuel du Canada
Jardin botanique de Montral 
Centre d’étude de la forêt

S’étendre

Les racines latérales, contrairement à la racine pivot, poussent d’une façon généralement parallèle à la surface du sol. En milieux tempérés, elles peuvent s’étendre du double ou du triple du rayon du feuillage d’un arbre, jusqu’à quatre fois dans les sols plus secs. Le chêne, par exemple, peut avoir des racines latérales à 30 mètres de son tronc.

Une expérience amusante est de choisir un arbre qui pousse sur votre terrain ou dans un parc. Évaluez le rayon de son feuillage, puis placez-vous à la base de son tronc et éloignez-vous du triple de cette distance. Vous êtes peut-être encore au-dessus des racines de votre arbre!

Photo de racines latérales d'un pin (Pinus sp.) qui courent à la surface du sol autour du tronc
Pinus sp.
© Bruno Paquet