Musée virtuel du Canada
Jardin botanique de Montral 
Centre d’étude de la forêt

Une bouffée d’air frais

Contrairement aux racines précédentes, celles-ci naissent dans le sol et en ressortent en visant le ciel. Ces racines aériennes n’offrent pas de support supplémentaire à ce cyprès chauve, ni ne captent l’eau. Alors, à quoi servent-elles? Les arbres qui possèdent des pneumatophores, car c’est le nom de ces étranges racines, poussent dans des milieux marécageux où on retrouve peu d’oxygène dans les sols saturés d’eau.

Les arbres n’effectuent pas leurs échanges gazeux que par leurs feuilles, mais aussi par leur tronc, leurs branches et leurs racines. Ces pneumatophores font donc office de poumons pour le système racinaire du cyprès. Couverts de lenticelles (Excroissance dans l'écorce des arbres.), ils puisent directement dans l’air l’oxygène, que l’arbre trouverait normalement dans le sol.

Transcription du clip vidéo