Musée virtuel du Canada
Jardin botanique de Montral 
Centre d’étude de la forêt

L’âge des arbres

Les arbres croissent en ajoutant du nouveau bois vers l’extérieur. Dans les régions aux saisons marquées, comme ici avec nos hivers, la croissance s’arrête en saison défavorable. Les arbres forment alors des cernes annuels, qu’on peut compter pour déterminer leur âge.

Pour l'oeil averti, les cernes de croissance emmagasinent une tonne d’informations : les années prospères, pluvieuses, froides, ... Et comme deux arbres de la même espèce et de la même région forment des cernes de croissance similaires, on peut faire chevaucher les cernes d’arbres morts à différentes époques afin d’établir une véritable chronologie du bois : c’est la dendrochronologie (Étude des cernes de croissance des arbres pour retracer leur histoire.). La plus longue établie à ce jour, au Royaume-Uni, s’étale sur 7000 ans!

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Photo d'une coupe de tronc d'arbre qui montre clairement les cernes de croissance annuels
Cernes de croissance
© Jardin botanique de Montréal (Lise Servant)