Musée virtuel du Canada
Jardin botanique de Montral 
Centre d’étude de la forêt

Ça sent le sapin!

La plupart des conifères possèdent des canaux résinifères. Ils transportent la résine (Substance collante et visqueuse sécrétée par certains arbres et arbustes. ) qui donne aux conifères leur odeur si caractéristique. Lorsque l’arbre est blessé, la résine suinte de ces canaux à l’endroit de la blessure et scelle la plaie. C’est une barrière physique qui empêche les parasites de pénétrer à l’intérieur de l’arbre. Au Canada, la gomme de sapin (de l’Abies balsamea) en est un bon exemple.

Au grand bonheur des hommes, quelques feuillus ont aussi développé leur propre type de résine. On fabrique l’encens à partir de la résine de l’arbre à encens, le Boswellia sacra, et la myrrhe à partir de la résine de Commiphora myrrha, l’arbre à myrrhe.

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Photo en microscopie électronique d'un canal résinifère de pin blanc (Pinus strobus)
Pinus strobus
© Au Cœur de l’arbre / Trees Inside Out (JBM-MVC)
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