Musée virtuel du Canada
Jardin botanique de Montral 
Centre d’étude de la forêt

Les nutriments dans la forêt

Fixation du carbone

Pourquoi dit-on que les forêts sont des puits de carbone? Parce que, comme les autres végétaux, les arbres captent le gaz carbonique de l’air (CO2) et utilisent le carbone qui s’y retrouve pour synthétiser la matière organique nécessaire à la construction de leurs tissus. Autrefois présent sous forme gazeuse, le carbone est maintenant sous forme solide et organique dans le bois des arbres. Les forêts jouent ainsi un rôle prépondérant dans le cycle du carbone. Un rôle qu’il faudra mieux comprendre, dans le cadre des changements climatiques.

Inspirez... expirez...

Chaque cellule de l’arbre, comme les nôtres, « brûle » des composés organiques pour en retirer l’énergie nécessaire à son bon fonctionnement. C’est la respiration cellulaire. À la fin de ce processus, il reste un déchet inutilisable, le gaz carbonique, qu’arbres et animaux relâchent dans l’atmosphère. Pour évaluer la quantité de gaz carbonique libéré par les arbres lors de leur respiration cellulaire, par rapport à la quantité de gaz carbonique fixé lors de la photosynthèse, les scientifiques établissent un bilan de carbone. Positif, l’arbre absorbe plus qu’il ne libère; négatif, c’est plutôt l’inverse.

Transcription du clip vidéo

LumièreEau
Nutriments
Vivant
Reprsentation graphique du carbone stock dans un arbre
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