Musée virtuel du Canada
Jardin botanique de Montral 
Centre d’étude de la forêt

Clé d’identification

Identifier les arbres

Clé d’identification des principaux arbres du milieu urbain au Québec

Cet arbre est-il un feuillu ou un conifère?

Les conifères ont des feuilles en forme d’aiguille ou d’écaille et porte leurs graines dans un cône (on l’appelle souvent une cocotte).
Si l’arbre est un conifère, voir la clé des conifères.

Les feuillus ont des feuilles larges (plus large qu’une aiguille) qui tombent à l’automne.
Si l’arbre est un feuillu, voir la clé des feuillus.

Clé d’identification des conifères


L’arbre a-t-il des aiguilles ou des écailles?


  • Des aiguilles Dessin d'aiguille
    Comment s’attachent-elles au rameau ?
    • Si les aiguilles sont regroupées : Dessin d'aiguilles regroupées
      Combien y a-t-il d’aiguilles par faisceau (un faisceau, c’est un petit groupe d’aiguilles).
      • S'il y a 2, 3 ou 5 aiguilles par faisceau ------------- c’est un pin (Pinus).
      • Si il y a 10 aiguilles ou plus par faisceau ----------- c’est un mélèze (Larix).
    • Si les aiguilles sont isolées : Dessin d'aiguille isolée
      Observez l’aiguille
      • Peut-on tourner facilement une aiguille entre les doigts (elle est carrée) Dessin d'une aiguille carrée
        ------------ c’est une épinette (Picea).
      • Si l’aiguille ne tourne pas facilement entre les doigts (elle est aplatie) Dessin d'une aiguille aplatie
        ------------ c’est un sapin (Abies).
    • Si l’arbre a des écaillesDessin d'écailles
      • Si les rameaux sont aplatis ----------- c’est un thuya ou cèdre (Thuja)
      • Si les rameaux sont arrondis Dessin d'un rameau arrondi ----------- c’est un genévrier (Juniperus).

Clé d'identification des feuillus


Si l’arbre est un feuillu, regardez bien les feuilles pour trouver à quel groupe il appartient.


Les parties de la feuille

Dessin d'une feuille simple et de ses parties Dessin d'une feuille composée et de ses parties

Base de la feuille : Base de la feuille partie de la feuille située de chaque côté du pétiole.

Bourgeon : future feuille protégée par des écailles qui s'épanouira au prochain printemps.

Foliole : une des sections d’une feuille composée. On dirait parfois une petite feuille, mais, contrairement à une feuille, il n’y a jamais de bourgeon à la base.

Marge de la feuille : Marge de la feuille.

Nervures : petits canaux dans la feuille où la sève circule.

Pétiole : tige qui rattache la feuille au rameau.

Pointe de la feuille : le bout de la feuille situé à l’opposé de l’endroit où vient s’attacher le pétiole.

Rameau : petite branche sur laquelle poussent les bourgeons, les feuilles, les fleurs et les fruits.


Les feuilles sont-elles opposées ou alternes? Les feuilles sont-elles simples ou composées?
Elles sont opposées
si elles sont attachées au rameau 2 par 2 une en face de l’autre.

Dessin de feuilles opposées
Une feuille simple est une feuille qui n’est pas divisée en folioles
(elle est en un seul morceau).

Dessin d'une feuille simple
Elles sont alternes
si elles ne sont pas attachées au rameau une en face de l’autre.

Dessin de feuilles alternes
Une feuille est composée
si elle est divisée en plusieurs folioles.
Dessin d'une feuille composée

  • Si l’arbre a des feuilles opposées (simple ou composée), il est un feuillu du groupe 1
  • Si l’arbre a des feuilles alternes et simples, il est un feuillu du groupe 2
  • Si l’arbre a des feuilles alternes et composées, il est un feuillu du groupe 3


Groupe 1 : Arbres à feuilles opposées

L’arbre a-t-il des feuilles simples ou composées?


1. Si les feuilles de l’arbre sont simples,
observez la marge de la feuille.

  • Si la feuille est entière (la marge est lisse), Dessin d'une marge de feuille lisse quelle est la taille des feuilles?
    • Si les feuilles sont grosses (de 10 à 30 cm) Dessin d'une grosse feuille ---------------------- c’est un catalpa (Catalpa).
    • Si les feuilles sont petites (de 5 à 12 cm) Dessin d'une plus petite feuille ------------------ c’est un lilas (Syringa)/.
  • Si la feuille est lobée et dentée
    (oui, une feuille peut être les deux en même temps... il peut y avoir des dents sur les lobes!)
    ------------ c’est un érable (Acer).

2. Si les feuilles de l’arbre sont composées,
regardez l’arrangement des folioles.

  • Si les feuilles sont composées-palmées Dessin d'une feuille composée-palmée
    ------------ c’est un marronnier (Aesculus).
  • Si les feuilles sont composées-pennéesDessin d'une feuille composée-pennée
    regardez la forme des folioles.
    • Si les folioles sont de forme régulière (elles sont toutes pareilles)
      ------------ c’est un frêne (Fraxinus).
    • Si les folioles sont de forme irrégulière (elles ne sont pas toutes pareilles) Dessin de folioles de forme irrégulière
      ------------ c’est un érable à Giguère (Acer negundo).


Groupe 2 : Arbres à feuilles alternes et simples

  • Si les feuilles sont lobées Dessin de feuille lobée
    ------------ c’est un chêne(Quercus).
  • Si les feuilles sont lancéolées (longues et fines) Dessin de feuille lancéolée
    ------------ c’est un saule (Salix).
  • Si les feuilles sont cordiformes (en forme de coeur) Dessin de feuille cordiforme
    ------------ c’est un tilleul (Tilia).
  • Si les feuilles sont autrement, observez la base de la feuille, puis passez à l’étape suivante

    La feuille est asymétrique
    si la base de la feuille n’est pas pareille de chaque côté du pétiole.

    Dessin d'une feuille asymétrique Dessin de la base de la feuille asymétrique
    La feuille est symétrique
    si la base de la feuille est identique de chaque côté du pétiole.

    Dessin d'une feuille symétrique Dessin de la base de la feuille asymétrique
    • Si la base de la feuille est asymétrique
      • Est-ce que la feuille est de forme ovale? Dessin d'une feuille ovale
        ------------ c’est un orme (Ulmus).
      • Est-ce que la pointe de la feuille est très longue? Dessin d'une feuille avec une longue pointe
        ------------ c’est un micocoulier (Celtis).
    • Si la base de la feuille est symétrique, observez les dents sur la marge de la feuille.
      • Si la feuille est doublement dentée
        (il y a de petites dents sur les grosses dents)
        Dessin d'une feuille doublement dentée
        ------------ c’est un bouleau (Betula).
      • Si la feuille est simplement dentée
        (il y a une seule série de dents),
        regardez le pétiole Le pétiole est la queue de la feuille
        • Si le pétiole est long et plat ----------- c’est un peuplier (Populus).
        • Si le pétiole est rond et court (moins de 2 cm), regardez les dents et les nervures de la feuille
          • Si les dents sont pointues et toujours placées au bout d’une nervure
            ------------ c’est un hêtre (Fagus).
          • Si les dents sont arrondies et qu’elles ne sont pas toujours placées au bout d’une nervure ------------ c’est un cerisier (Prunus), un prunier (Prunus)
            ou un pommetier (Malus).


Groupe 3 : Arbres à feuilles alternes et composées

De quelle grosseur sont les feuilles?


  • Si les feuilles mesurent plus de 25 cm ----------------- c’est un noyer (Juglans).
  • Si les feuilles mesurent moins de 25 cm, observez les folioles.
    • Si les folioles ne sont pas toutes de la même taille et que celle du bout est plus grosse
      ------------ c’est un caryer (Carya).
    • S'il y a de nombreuses petites folioles, toutes de la même taille, regardez la marge des folioles.
      • Si les folioles sont dentées Dessin de folioles dentées
        ------------ c’est un sorbier (Sorbus).
      • Si les folioles sont entières (la marge est lisse), Dessin de folioles entières
        comptez le nombre de folioles.
        • S’il y a un nombre impair de folioles Dessin d'une feuille au nombre impair de folioles
          ------------ c’est un robinier (Robinia).
        • S'il y a un nombre pair de folioles Dessin d'une feuille au nombre pair de folioles
          ------------ c’est un févier (Gleditsia).