Musée virtuel du Canada
Jardin botanique de Montral 
Centre d’étude de la forêt

Lexique - Arbre

Selon la définition classique, un végétal est un arbre s'il répond à ses critères :

  • Être grand : pouvoir atteindre théoriquement un minimum de 5 ou 7 mètres (cela varie selon les auteurs des définitions consultées), à partir du sol
  • Être ramifié (posséder des branches), mais seulement à une certaine distance du sol
  • Avoir un tronc unique
  • Avoir un tronc autoportant : se tenir droit par soi-même
  • Avoir un tronc en bois véritable : être construit avec de la lignine, un polymère qui procure une grande rigidité à l’arbre
  • Posséder une longue espérance de vie

Selon la définition moderne (Hallé), c'est une grande plante qui a évolué vers une forme qui s'élève d'elle-même au-dessus du sol afin de surpasser ses rivales dans la recherche de la lumière. L'arbre est donc toute plante qui :

  • Est habituellement pérenne (vit au moins deux ans)
  • Possède un ou plusieurs troncs à croissance verticale
  • Possède une structure et une anatomie (du ou des troncs) avec une rigidité suffisante pour s'élever au-dessus des plantes concurrentes pour la lumière
  • Possède un appareil photosynthétique quelconque : des branches feuillées en général, de grandes feuilles si l'arbre n'a pas de branches; des branches qui assurent la photosynthèse si les feuilles sont trop petites pour assurer cette fonction ou sont absentes
  • Atteint une grande hauteur, par rapport aux dimensions humaines


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